Erik Hazelhoff Roelfzema, de 'Soldaat van Oranje'

'Soldaat van Oranje'

Erik Hazelhoff Roelfzema wordt op 3 april 1917 in Soerabaja op Java geboren. In de jaren dertig verhuist de familie naar Nederland. In 1937 begint Hazelhoff Roelfzema met zijn studie rechten aan de Universiteit Leiden. De Duitse inval maakt veel indruk op hem. Niet lang na de capitulatie sluit hij zich aan bij het verzet. Eind 1940 spreekt hij zich in zijn ‘Leids Manifest’ uit tegen de sluiting van de Universiteit Leiden. Al begin 1941 wordt hij opgepakt en komt hij in het Oranjehotel gevangen te zitten. Als blijkt dat Hazelhoff Roelfzema is opgepakt voor iets waar hij niets mee te maken heeft, wordt hij na een week in gevangenschap wegens ruimtegebrek vrijgelaten. Na de oorlog schrijft Hazelhoff Roelfzema over zijn tijd in het Oranjehotel:

"Mijn verblijf in het Oranjehotel had een week geduurd, meer niet. Toch ondervond ik in die tijd alle emoties van de politieke gevangene: angst, onzekerheid, verveling, eenzaamheid, honger en nog eens verveling. Maar ook heb ik ’s avonds de warmte gevoeld van de Nederlanders rondom mij, en in de verveling en honger met trots de prijs herkend voor mijn overtuiging, en in de angst en onzekerheid het vertrouwen bewaard in uiteindelijke gerechtigheid."

Vlucht naar Engeland

Hierna duikt Hazelhoff Roelfzema onder en maakt hij begin juli 1941 na enkele mislukte pogingen succesvol de overtocht naar Engeland. In Engeland sluit hij zich aan bij ‘Contact Holland’. Samen met zijn vrienden Chris Krediet en Peter Tazelaar onderneemt Hazelhoff Roelfzema meerdere geheime landingen op de kust van Nederland om zendapparatuur aan het Nederlandse verzet te leveren. Aan het einde van de oorlog neemt hij daarnaast met het 193e squadron van de Britse Royal Air Force (RAF) deel aan 72 verkenningsmissies. Na de oorlog vraagt Koningin Wilhelmina of Hazelhoff Roelfzema hij haar persoonlijke adjudant wil worden. Aanvankelijk accepteert hij en na de bevrijding begeleidt hij de koningin bij haar terugreis naar Nederland. Hij blijft echter niet lang in dienst en neemt na enkele maanden ontslag. In de jaren zeventig schrijft hij het boek ‘Soldaat van Oranje’ over zijn ervaringen in de oorlog. Enkele jaren later, in 1977, verschijnt een verfilming van het boek, onder regie van Paul Verhoeven. Het verhaal van ‘Soldaat van Oranje’  Hazelhoff Roelfzema is tot de dag van vandaag te zien in de gelijknamige musical in Katwijk aan Zee.